По южной Италии, Сицилии и Тунису на своей машине — 2012

Июль — август 2012, 31 день, 13000 км. Иван, Ната и Миша

В предыдущие годы мы ездили в большие путешествия по Европе, по горам и северным странам. Там было прекрасно, но часто холодно и дождливо, и этим летом нам захотелось жары и солнца. Кроме того, в поездках по цивилизованной предсказуемой старушке-Европе нам не хватало вкуса настоящих приключений, вольного ветра из дальних стран. Так что решено — едем в Африку, в пустыню Сахару! А по дороге посмотрим фахверк и мозаики, будем плавать в море и строить песчаные замки, побываем на скачках и залезем на Этну.

Начало пути

Выезжаем из дома около полудня, к вечеру без задержек долетаем до границы. Решаем остановиться и отдохнуть, переждать пару часов, чтобы штампы въезда в шенген были завтрашним днем. У нас остается маловато дней в визе, так как зловредные финны дали в этот раз только полгода с 45 днями пребывания, и часть из них уже потрачена. Это путешествие должно полностью исчерпать оставшиеся дни.

Сворачиваем с трассы и выезжаем на берег найденного по навигатору озерца. К воде не подойдешь, так как берег зарос камышом, но место тут очень приятное — сосенки, мох и песок, сквозь ветви просвечивает розовый закат. Среди сосен — вот удивительно — обнаруживается яблонька, усыпанная мелкими сладкими яблоками. Варим из них компот на новой горелке. Ужинаем и отдыхаем у костерка, незадолго до полуночи подъезжаем к границе. 

Очередь небольшая, но на польской стороне безнадежно застреваем, стоим долго без всякого движения, и в результате тратим почти 3 часа. Можно было бы и не тормозить перед границей!

Всю ночь пробираемся по кривым польским дорожкам, к утру въезжаем в Чехию. Дороги тут не сильно лучше, так что до Праги добираемся только к середине дня. Встречаемся с нашей подругой Аней и ее семейством, они возвращаются из долгого путешествия по Европе. В ресторанчике «На верандах» слушаем их рассказы под пиво и печено вепрево колено. Как же тут все вкусно! И совсем недорого.

Затарившись чешским пивом, прощаемся с друзьями и берем курс на Нюрнберг. Заселяемся в кемпинг, где наши друзья ночевали накануне, они оставили для нас на ресепшне письмо с картинкой и бутылку французского розового вина. Как приятно получить такой привет!

Германия — Романтическая дорога, Обераммергау, замок Нойшванштайн

С утра идем не торопясь гулять по Нюрнбергу: чудесные сувенирные лавочки, запах жареных сосисок, изукрашенный фонтан на главной площади, органная музыка в прохладе старинных соборов, замок на горе.

Отправляемся дальше в путь по так называемой Романтической дороге — маршруту по маленьким старинным фахверковым городкам. Эта дорога заслуживает целого отдельного путешествия, мы посмотрим только небольшую ее часть.

Первый городок на нашем пути — Фойхтванген. Он расположен на горе, уступами, мы оставляем машину наверху и спускаемся к центру, где среди зелени стоят старинные церкви. 

Следующий городок — Динкельсбюль, весь из разноцветных фахверковых домиков.

Прогулявшись по центральным улочкам, выходим за крепостную стену, к пруду, в котором отражаются башенки и закатные облака.

Издалека слышна музыка, подходим посмотреть-послушать, здесь проходит концерт под открытым небом — молодежный хор поет народные баварские песни.

На закате возвращаемся к машине и едем ночевать в кемпинг на озере. Досматриваем закат на берегу под бутылочку еще чешского пива и отправляемся жарить на гриле баварские сосиски.

Погода с утра прекрасная, и до полудня мы купаемся-загораем на оборудованной пляже кемпинга. Мишка катается с водной горки, папа с мамой лежат на плотике посреди озера.

Пора двигаться дальше! Едем в городок Нёрдлинген — он окружен по периметру крепостной стеной в форме абсолютно правильной окружности. Это объясняется тем, что он расположен в кратере, образованном упавшим много миллионов лет назад метеоритом. В центре окружности, как ножка циркуля, стоит высокая колокольня. Здесь есть музей метеорита, и мы отправляемся туда, разглядывая по дороге разноцветные узорчатые домики и расставленные повсюду фигурки свинок, которые являются символом Нёрдлингена.

Легенда рассказывает, что в XY веке как-то вечерком одна добрая горожанка вышла на улицу купить для мужа пивка  и увидела свинку, чесавшую бок о ворота крепостной стены. Ворота оказались незапертыми и открылись. Горожанка подняла тревогу и выяснилось, что стража была подкуплена и специально оставила ворота открытыми для врагов. Опасность миновала,  с тех пор свинок особо почитают в Нёрдлингене, и каждый вечер до сегодняшних дней городской страж кричит с башни, что все в порядке. 

Добираемся тем временем до музея и узнаем подробности о падении метеорита. Особенно запоминаются куски породы, состоящие из сплавленных косточек несчастных летучих мышей, которых он погубил. 

Поднимаемся на крепостную стену и обходим весь городок по периметру, любуясь узенькими улочками с неизменной колокольней на заднем плане. Папе приходит в голову мысль снять тут фильм за целый год, каждый день немного перемещая камеру, так чтобы за год она обошла весь круг. 

Напоследок залезаем на колокольню, чтобы сверху еще раз убедиться в совершенной правильности окружности стены.

Едем дальше на юг, вскоре пересекаем Дунай в маленьком городке Донаувёрт.

Ближе к вечеру заезжаем в церковь в Визе, где хранится чудотворная мироточащая статуя Спасителя. Мы читали, что это храм в стиле рококо, и не ожидали увидеть здесь ничего, кроме помпезных завитушек, но зайдя внутрь, оказываемся поражены какой-то особенной легкостью, невесомостью огромного, наполненного золотистым светом пространства. Заканчивается месса, звучит орган, все пронизано покоем закатного солнца. 

Едем ночевать в городок Обераммергау, где мы были зимой, сейчас хотим показать его Мишке. Находим кемпинг на окраине под живописной скалой и идем пройтись по городку. Здесь издавна сложилась традиция расписывать фасады домов — тут и сцены из Священного Писания, и изображения знатных горожан, и бытовые зарисовки. 

Очень занимательна картина городского праздника в деталях — вплоть до ссорящихся из-за косточек кошки с собакой.

Еще Обераммергау славится резьбой по дереву — в ярко освещенных витринах выставлено множество деревянных рождественских игрушек, скульптур, часов.

Есть не только рождественские, но и летние композиции.

Доходим до музея, он по вечернему времени уже закрыт, но на освещенных стендах можно увидеть фото спектаклей разных лет о Страстях Христовых. Это еще одна особенность Обераммергау — начиная с 17 века и до наших дней, в знак избавления от чумы, местные жители раз в 10 лет устраивают такие постановки. Нам особенно интересны фотографии актеров из семейства Цвинг — зимой мы жили в их пансионе. Рассматриваем фото симпатичного хозяина и его отца в ролях Пилата и апостола Петра. Они, кстати сказать, являются потомками художника Цвинга, который первым придумал расписывать фасады домов в Обераммергау. 

Вот какой это удивительный городок!

Наутро отправляемся в сторону замка Нойшванштайн.

Бросив машину на стоянке, на фуникулере поднимаемся на вершину горы Тегельберг, откуда мы хотим спуститься к замку. Погода между тем портится — с утра было просто облачно, а теперь наползают густые тучи, временами накрапывает дождик. Как всегда, нам в Альпах не везет с погодой, виды с вершины практически скрыты. Но в сумрачном, туманном, печальном лесу, по которому мы идем, создается настроение, очень созвучное истории о романтическом странном короле Людвиге, придумавшем свой сказочный замок.

Спустившись уже почти к самому замку и решив сократить путь, вдруг теряем нужную тропинку. Приходится сползать на пятой точке до самой речки, переправляться через нее, промочив ноги, а потом выбираться наверх к мосту.

Замок, к сожалению, все еще в строительных лесах, но все равно живописен.

Решили в замок не ходить, так как мы уже были там зимой, а вместо этого прокатить Мишку на тоббогане — тут устроена с целая трасса с крутыми поворотами и виражами.

Перекусываем в кафешке у замка и берем курс на Италию. Пролетаем без остановок пасмурный, но такой прекрасный Тироль и направляемся в сторону Равенны. Хотели заночевать на озере Гарда, но там нигде не оказалось места в кемпингах. Поздно вечером останавливаемся на ночевку в каком-то промежуточном кемпинге на трассе, неудобном, зажатом между бензоколонкой и дорожной развязкой, но дорогом, так как он единственный в этих местах.

Италия — мозаики Равенны, Рим

Мы уже вполне приспособились к кемпинго-палаточному существованию. В начале путешествия обычно все кажется трудным, жесткая земля под ковриком мнет бока, в машине ничего не помещается, трудно найти то, что нужно, но постепенно все вещи находят свои места, коврик становится удобным и привычным, а сборы по утрам занимают все меньше времени. Так что в темпе завтракаем, собираемся и выезжаем в Равенну.

Равенна
Александр Блок

Равенна

Всё, что минутно, всё, что бренно,

Похоронила ты в веках.

Ты, как младенец, спишь, Равенна,

У сонной вечности в руках.

 

Рабы сквозь римские ворота

Уже не ввозят мозаик,

И догорает позолота

В стенах прохладных базилик.

 

От медленных лобзаний влаги

Нежнее грубый свод гробниц,

Где зеленеют саркофаги

Святых монахов и цариц.

 

Безмолвны гробовые залы,

Тенист и хладен их порог,

Чтоб черный взор блаженной Галлы,

Проснувшись, камня не прожег.

 

Военной брани и обиды

Забыт и стерт кровавый след,

Чтобы воскресший глас Плакиды

Не пел страстей протекших лет.

 

Далёко отступило море,

И розы оцепили вал,

Чтоб спящий в гробе Теодорих

О буре жизни не мечтал.

 

А виноградные пустыни,

Дома и люди — всё гроба.

Лишь медь торжественной латыни

Поет на плитах, как труба.

 

Лишь в пристальном и тихом взоре

Равеннских девушек, порой,

Печаль о невозвратном море

Проходит робкой чередой.

 

Лишь по ночам, склонясь к долинам,

Ведя векам грядущим счет,

Тень Данта с профилем орлиным

О Новой Жизни мне поет.

Идем в базилику Сан Витале смотреть раннехристианские мозаики. Они просто поражают живостью и яркостью красок, как будто сделаны только вчера, но благородная простота линий подчеркивает их древность.

Рядом — мавзолей Галлы Пласидии с трогательными птичками. Все пространство наполнено непостижимо глубоким синим цветом, а наверху — горящие янтарным огнем окошки.

Покупаем отличный путеводитель по Равенне с репродукциями хорошего качества и отправляемся дальше. По дороге — могила Данте с изящным надгробием.

Смотрим баптистерий с кругом апостолов в куполе и капеллу апостола Андрея.

Уступив Мишкиным просьбам, едем перекусить в Макдональдс около вокзала. Вдруг попадаем в какой-то заколдованный круг — куда ни поедешь, везде кирпич, можно двигаться только по стрелочкам-указателям, которые ведут по замкнутому маршруту. Приходится объехать его несколько раз, прежде чем находим выезд. Добираемся до базилики Сант Аполлинаре Нуово со множеством мозаичных библейских и евангельских сцен. Особенно выразительны тут волхвы, похожие, по мнению папы, на гномов из «Властелина Колец».

Мы уже просто переполнены впечатлениями, но напоследок заезжаем еще посмотреть мавзолей Теодориха, который оказывается совсем не таким, как его можно представить себе по стихотворению Блока. Казалось, что это будет какой-то сказочный дворец, оплетенный шиповником (далёко отступило море, и розы оцепили вал), но перед нами предстает мощное грубое сооружение с массивным навершием, которое, как мы узнаем, было высечено из цельного куска камня и с помощью хитрых приспособлений поднято наверх.

А вообще стихотворение Блока описывает все очень точно — становятся понятны и печаль о невозвратном море, которое, действительно, ушло на несколько километров, и черный взор блаженной Галлы, и тень Данта с профилем орлиным. 

Выезжаем в сторону Рима, там у нас заказан на две ночи домик с кондиционером. На это жилье были хорошие скидки, и получилось только чуть подороже, чем ночевка в палатке. Добираемся по трассе довольно быстро, но навигатор вдруг начинает дурить, и мы никак не можем найти кемпинг на окраине города. Отчаявшись, думаем уже ехать искать другой ночлег, как вдруг выезжаем прямо к ярко освещенным воротам кемпинга. Нам достается половина маленького, но вполне удобного домика, действительно, с кондиционером, кроватями, по которым мы успели соскучиться, и собственным душем-туалетом. Вторая половина домика сейчас свободна, и мы становимся полновластными хозяевами стола со скамейками на улице, где сразу же налаживаем свою кухню и начинаем жарить на ужин мясо. После ужина смотрим «Крестного отца» — готовимся к Сицилии.

Наутро отправляемся в центр города на автобусе, оставив машину в кемпинге отдохнуть. Автобус привозит нас к Ватикану, но сюда мы в этот раз идти не планируем. Проходим по площади св.Петра, вспоминая, как в прошлый раз дети фотографировались тут с гвардейцами-охранниками, и, набрав воды у знакомого дракона-фонтанчика, выходим мимо замка к мосту Сан Анжело.

Мишка рассказывает нам историю замка и со знанием дела рассматривает ангелов Бернини, а потом его же фонтаны на площади Навона.

Выбираемся к Пантеону — Мишка очень рад, как всегда, когда перед ним что-то, что они проходили в школе и видели только на картинках. Следим, как перемещается по полу солнечный луч, проникающий через окулос — отверстие в потолке.

Дальше идем наугад примерно в направлении Форума, по дороге порадовавшись на симпатичного слона на площади Минервы, поднимаемся по знаменитой лестнице к Капитолийской площади и смотрим сверху на Форум. К сожалению, здесь нет входа, и нам приходится обходить весь Форум, при этом пошли не в ту сторону, протопали в обход всего Палатина и вышли к арке Константина со стороны Колизея. Зато взяли билет без очереди, тут народу гораздо меньше.

Проходим вдоль арок Колизея изнутри под палящим солнцем.

Добираемся наконец до главной цели сегодняшнего дня — Палатина и Форума. Обходим руины дворцов, сады, где апельсины уже перезрели и падают с веток, осматриваем остатки древнейшего поселения, где, по легенде, волчица в пещере выкармливала Ромула и Рема.

Полюбовавшись сверху Форумом с противоположной точки, спускаемся к триумфальной арке, отдыхаем в тенечке у пруда, где цветут розы и веет спокойствием. Добираемся пешком до церкви Санта Мария Маджоре, богато украшенной мозаиками  и внутри, и снаружи.

Устраиваем Мишке счастье — перекусываем в Макдональдсе, где обзаводимся полезными предметами — пластиковыми рюмочками, из которых потом всю дорогу будет так удобно пить лемончелло. Едем на метро, долго ждем автобуса, добираемся наконец до своего домика и падаем спать, успев еще напоследок искупаться в прохладном бассейне кемпинга.

Наутро отправляемся смотреть Аппиеву дорогу. Идем мимо древних руин до катакомб Сан Себастьяно. Сюда можно заходить только с экскурсоводом, и это понятно — в этих подземных лабиринтах легко заблудиться. Но, к сожалению, запрещено фотографировать. Проходим по длинным темным галереям, на стенах которых — раннехристианские символы и остатки фресок. Здесь погребали первых христиан, близких к свидетелям Христа, легко умиравших в радостной надежде воскресения. Поднимаемся в верхний храм, где хранится по преданию отпечаток стопы св.Петра с той дороги, где он, готовый в страхе бежать из Рима, встретил Спасителя, устыдился и вернулся навстречу грядущим мучениям. 

Торопимся обратно в Рим, хотим посмотреть еще базилику Сан Клементе до того, как она закроется на сиесту. Это удивительный трехуровневый храм: сверху — церковь XII века, посередине — раннехристианская базилика IY века, где покоятся мощи св.Кирилла, просветителя славян, а внизу — остатки древнего языческого святилища и жилого дома. В базилике любопытна фреска, которую называют первым в мире комиксом — здесь представлена история язычника Сизиния, преследовавшего свою жену, тайную христианку. При попытке схватить ее во время богослужения Сизиний и его слуги ослепли. На фреске изображается, как слуги волокут колонну, сослепу приняв ее за супругу Сизиния, а тот ругается на них бранными словами. Увы, здесь запрещено фотографировать, так что этот необычный сюжет остается только вспоминать.

По дороге заворачиваем к фонтану Треви и с некоторым облегчением покидаем Рим — от избытка древностей, достопримечательностей и туристов тут просто кружится голова.

Италия — Джостра Каваллереска в Сульмоне, Сканно, национальный парк Абруццо

Берем курс на город Сульмону, где нас ожидает впечатляющее событие — традиционные костюмированные состязания кавалеристов под названием Джостра Каваллереска. Не доезжая Сульмоны, сворачиваем на озеро Сканно, где хотим найти кемпинг. Дорога петляет в глубоком извилистом ущелье Саджиттарио и выводит нас к озеру, на высоком берегу которого находим прекрасный кемпинг. Он называется «I lupi» — «Волки», а каждая улочка в нем — по имени какого-нибудь другого зверя. Оформляет наши документы доброжелательный дяденька, который настолько не знает никаких языков, кроме итальянского, что переписывает из маминого паспорта ее имя как «Shengen valtiot» — первая строчка из шенгенской финской визы. Вот ведь, наверное, думает, какие имена диковинные у этих русских!

Выбираем себе отличное место по соседству с симпатичными голландцами, с прекрасным видом на озеро, ставим быстренько палатку и едем в Сульмону. Джостра Каваллереска — состязания, о которых мы прочитали в путеводителе и просто ради любопытства заехали посмотреть, — превосходит все возможные ожидания! Это грандиозное, красочное, захватывающее зрелище. Состязаются 7 команд, представляющих разные кварталы города. Сначала по улицам проходит парад команд в средневековых костюмах, в сопровождении духовых инструментов и барабанов. Идут князья, прекрасные дамы, лучники и охотники с соколами. У каждой команды — свой флаг, эмблема, цвета костюмов. Вдоль их пути собралось множество зрителей.

Зрители рассаживаются на скамейках стадиона, в который превращена главная площадь города, и процессия торжественно проходит по кругу, устраивая по дороге шоу из летящих к небу флагов.

Начинается самое интересное — состязания кавалеристов, где всадники соревнуются не только в скорости, но и в ловкости — на скаку нужно снять длинным копьем с шеста три кольца. Как им удается попасть на скачущей лошади копьем в узенькое колечко — уму непостижимо! Это зрелище так захватывает, что забываешь фотографировать.

После состязаний кавалеристов — показательные выступления лучников.

Сегодня, в субботу, проходит первая часть соревнований — каждый всадник участвует в двух раундах. А на следующий день будет окончательный отбор и финал. Мы так азартно болеем за выбранные команды, что не можем не узнать, чем же все закончится! Решаем остаться тут на вторую ночь и завтра опять сходить на Джостру.

Для полного счастья покупаем еще местную фишку — цветок из конфеток, похожих на M&Ms, и возвращаемся в кемпинг. На въезде — строгое объявление: «Не оставляйте обувь около палатки, ее могут утащить лисы».

Утром с высокого берега наблюдаем еще одно состязание — через озеро куча народу плывет наперегонки. Никуда не торопясь, отправляемся купаться. Сегодня воскресенье, и на ближайшем пляже очень людно. Идем вдоль берега, пока не добираемся до каменистой отмели, где в озеро впадает речка. Купаемся-загораем в свое удовольствие, потом возвращаемся к машине и едем еще дальше по ущелью в Сканно.

Этот живописный городок снимали многие известные фотографы, начиная с Картье-Брессона. Он расположен ярусами на склоне горы, и куда ни глянь, открывается новый интересный ракурс. И на каждом шагу фотогеничные местные бабуси в черном — сидят на лавочках, выглядывают с балконов, гуляют с собачками.

Маму с фотоаппаратом из Сканно просто не утащить, но нам уже пора ехать на скачки. Путь по горным дорожкам оказывается непростым, к тому же по пути происходит авария — в багажнике на крутом повороте разбивается бутылка чешского еще пива. Так что приезжаем в Сульмону, когда скачки уже в полном разгаре. Билетов нет, и приходится идти на хитрость — Мишка проскальзывает на трибуны, пока контролеры отворачиваются. Мама с папой на такое не готовы, и они отправляются погулять по Сульмоне в надежде найти какой-нибудь еще открытый магазинчик. С этим тут проблемы, в воскресенье к вечеру все наглухо закрыто. В процессе поисков разглядываем, как кварталы города украшены символикой команд Джостры.

Находим наконец открытую кафешку, где можно купить с собой готовую пиццу и бутылку местного лемончелло, и встречаемся с Мишкой, который с восторгом пересказывает нам все перипетии сегодняшних скачек. Досматриваем все вместе заключительный парад.

Заезжаем еще раз в Сканно, посмотреть его в ночном освещении. К полуночи возвращаемся в кемпинг, в лучах фар дорогу дважды перебегают лисята.

Утром разговорились с соседями-голландцами: они живут тут уже давно, но ничего не знали о Джостре и все пропустили! Они очень сокрушаются об этом, дарим им брошюрку с рассказом о состязаниях и с расписанием следующих событий — в начале августа в Сульмоне будут еще какие-то скачки.

С сожалением уезжаем из симпатичного кемпинга и направляемся в Пескаскероли, центр национального парка Абруццо. По дороге останавливаемся искупаться на пляжике, который мы видели, проезжая по ущелью. Издалека пляжик выглядел очень симпатичным, но купаться здесь не получается, потому что в воде много какого-то растительного мусора.

Находим зато интересную штуку: тропа к пляжу проходит под церквушкой, за алтарем которой — проход куда-то вверх. Оказывается, здесь жил в пещере раннехристианский отшельник — святой Доминик. О чудесах, связанных с ним, рассказывают картины на стенах церкви.

Едем на Пескассероли, дорога по краю заповедника оказывается очень красивой, но трудной, долго петляем в горах.

Информационный центр, на который мы рассчитывали, чтобы взять карты и описания пешеходных маршрутов по заповеднику, оказывается закрытым на сиесту. Делать нечего, будем ждать, садимся пока пообедать. Вернувшись к инфоцентру, обнаруживаем, что это на самом деле что-то вроде музея, где рассказывается о национальном парке, а карт никаких тут нет. Обидно — столько времени потеряли на ожидание! Тетенька в музее дает нам все же посмотреть карту заповедника, висящую на стенке, и вручает нам общую схему местных дорог. Ну что же, где наша не пропадала, отправляемся в поход на свой страх и риск.

Тропа хорошо размечена, вокруг красота, лес и горы. На всех указателях — забавная эмблема заповедника, марсиканский медведь, сидящий на задних лапах. Марсиканский — значит живущий на горе Марсика. Этих медведей осталось всего около 60, потому что они живут только в пределах национального парка, размеры которого не позволяют увеличить их численность.

Идем часа полтора, вот крутой поворот по указателю, и мы выходим, как нам представляется, на обратный путь. Тропинка тем временем выходит из леса, меток нигде не видно, и начинает забирать все левее и выше. Мы утешаем себя тем, что на большой карте, вроде бы, действительно видели петлю тропы в этом месте, как вдруг обнаруживаем маркировку с совсем другим номером тропы. Ну что ж, придется сделать круг побольше. 

Тропа тем временем заводит нас в густой лес и постепенно пропадает, видны только редкие метки на деревьях. Пробираемся в зарослях, с трудом отыскивая каждую следующую метку. Разглядывая деревья в поисках меток, вдруг видим на стволе следы огромных когтей. Потом находим следы на глине. Вот это да — здесь был марсиканский медведь!

Неподалеку находим обглоданные косточки, хотя о  медведях читали, что они — почти полные вегетарианцы. 

Лес все гуще, меток больше не видно, а дело тем временем идет к вечеру. Мы уже не надеемся уехать сегодня на мыс Гаргано, как собирались вначале, выбраться бы отсюда хоть куда-нибудь! Лес наконец расступается, по каким-то овечьим тропинкам выходим в ущелье на звон бубенчиков. Вдалеке — ура! — видны крыши домиков на верхушке горы, но до них еще ох как далеко, а солнце собирается садиться.

Перспектива ночевать в лесу вполне реальна — тропинки нет, а склон ущелья, по которому мы идем, может вдруг вывести к обрыву. Поеживаясь, проходим мимо разбросанных тут и там обглоданных овечьих косточек. Наперегонки с солнышком выбираемся все же в селение, но это не Пескассероли, а Опи, километрах в семи. Спускаемся с горы прямо к кемпингу и решаем тут и остаться ночевать, надо только как-то пригнать сюда машину. За ней отправляется в Пескассероли героический папа, а мама с Мишей тем временем заказывают в ресторанчике при кемпинге ужин. Меню все по-итальянски, хозяин ни слова не говорит по-английски, но тут же вручает нам словарь, с помощью которого нам удается заказать бараний шашлык и спагетти с грибами. Через час с небольшим подъезжает, наконец, папа. Ставим в темноте палатку и пьем под шашлычок за то, что ночуем не в горном лесу под боком у марсиканского медведя!

Ночью в горах непривычно холодно, приходится заворачиваться в спальники. Еще раз представляем, как неуютно было бы спать в лесу в шортах и маечках. Отправляемся наконец в сторону мыса Гаргано. Горная дорога по Абруццо очень живописна, среди темных лесистых склонов выглядывают деревушки на вершинах утесов.

Мы все думали — почему местные жители селились на верхушках гор, куда трудно забираться и мало места для строительства. Потом только прочитали у Генри Мортона в «Прогулках по южной Италии», что так легче было избежать не только нападения врагов, но и малярии, которая до середины двадцатого века была главной бедой здешних мест. 

Италия — мыс Гаргано, Альберобелло, зоопарк Фазано, Матера, Сцилла

Выбираемся на побережье Адриатики и едем в сторону городка Пескичи на мысе Гаргано. Остановившись на трассе, выходим из-под кондиционера и вдруг покрываемся просто слоем воды, густой испариной, как запотевшая холодная бутылка, вынутая в жаркий день из холодильника. Жара тут сейчас не очень страшная, но около моря очень высокая влажность, поэтому и получается такой эффект.

В Пескичи оставляем машину в тенечке и идем на пляж. Мелкий песочек, море теплое, хоть и мутноватое. Мишка тут же начинает строить замки.

Наплававшись, отправляемся в белоснежный городок на скальном утесе. По лабиринту узеньких улочек поднимаемся к церкви, отдыхаем на лавочке с мороженым.

Итальянское мороженое — желато — просто прекрасно, можно выбирать из множества разных вкусов, оно нравится даже папе, который обычно мороженое не ест. Здесь его едят не только из вафельных рожков или бумажных стаканчиков, но и закладывают в толстые сдобные булочки. Как итальянцы умудряются оставаться поджарыми, питаясь мороженым и разными видами макарон — уму непостижимо!

Мороженого нам все же кажется маловато, и мы бредем по улочкам Пескичи в рассуждении, чего бы еще покушать. Заходим в рыбный ресторанчик — посетителей сейчас нет, он вроде бы закрыт на сиесту, но выходит гостеприимная тетушка и уверяет нас: «Если вы хотите пообедать, это самое правильное место!» Садимся на террасе с видом на долину и море далеко внизу, тетушка отправляется готовить обед, а чтобы мы не скучали, угощает нас для начала пиццей за счет заведения. Слышно, как в кухоньке у нее все шкворчит и булькает, вскоре начинает восхитительно пахнуть, и вот тетушка приносит нам обед. На первое тут принято подавать блюдо из того или иного вида макарон, нам приносят так называемое «орешетто» (ушки) с дарами моря — тут и мидии, и креветки, и ракушки, и какие-то звери, похожие на раков. Хорошо, что мы заказали только одну порцию — нам ее вполне хватает на троих, а за ней следует второе блюдо — жаркое из рыбы и кальмаров. С ним мы справляемся уже с трудом, хотя вкусно до невозможности. Под конец тетушка приносит нам в качестве угощения по рюмочке лемончелло. Сытый и в высшей степени довольный папа собирается расплатиться и ошибается в итальянском слове: вместо «il conto» (счет) он просит «il sconto» (скидка). Слегка обескураженная тетушка недоумевает — неужели вам не понравилось? — но послушно делает нам приличную скидку.

С трудом встав из-за стола, возвращаемся к машине и отправляемся искать ночлег — ни на какие подвиги мы сегодня больше не способны. Заезжаем в кемпинг по дороге на Вьесте — просторный, удобный, на самом пляже, но почему-то совершенно пустой. Спросив о цене, сразу понимаем, почему тут никого нет — проживание в кемпинге стоит тут столько же, сколько в приличном отеле. Едем дальше, рядом с Вьесте кемпинги стоят сплошной чередой. Останавливаемся в одном из них — на самом пляже, с магазинчиком и стиральными машинами.

С утра мама занимаемся стиркой, потом не торопясь купаемся. Миша с папой опять строят песчаные замки, выбираемся из кемпинга к полудню.

Объезжаем мыс Гаргано по чудесной живописной дорожке, петляющей по обрывам над морем, то и дело останавливаемся фотографировать известняковые скалы и арки в соснах.

С высоких обрывов хорошо видны местные приспособления для ловли рыбы — трабукки: над поверхностью воды растопырены, словно лапы водомерки, длинные палки, на которых удерживаются огромные сети.

Объехав почти весь мыс, сворачиваем от моря и по серпантину поднимаемся высоко в гору — мы хотим побывать в городке Монте Сан Анжело, который расположен на высоте 800 м над морем. Здесь, по преданию, местному епископу являлся архангел Михаил, на этом месте обустроена пещерная церковь, так называемый санктуарий Сан Микеле. В средние века крестоносцы, прежде чем погрузиться на корабли в соседней Манфредонии, приходили сюда помолиться своему святому покровителю.

Церковь со стрельчатыми готическими арками очень эффектна снаружи. По длинной мрачной лестнице спускаемся вниз, в пещеру. Ее просторные каменные своды неярко подсвечены, за алтарем — трогательное скульптурное изображение архангела Михаила в виде юноши, почти ребенка, победившего грозного змея. К сожалению, тут нельзя фотографировать, но этим лишь подчеркивается особое молитвенное настроение храма.

В этих краях много святынь. Неподалеку, в городке Сан Джованни Ротондо, покоятся мощи современного католического святого падре Пио. Неимущий больной монах, он прославился даром исцелений и основал больницу, которая сейчас стала одним из крупнейших медицинских центров Италии. Падре Пио очень почитаем в народе, повсюду — и в магазинчиках, и в машинах, и на ресепшне кемпингов мы видели его фотографии, или, можно сказать, иконы.

Выйдя из церкви Сан Микеле, поднимаемся к замку, стоящему на самой вершине горы над городом, и устраиваем пикничок. 

Дальше едем вдоль Адриатического побережья в направлении долины Итрии, страны труллей — сказочных домиков с конусообразными серыми крышами. Проезжаем по дороге солеварни Маргариты Савойской, разглядывая из окошка птиц, гнездящихся здесь на влажных соленых берегах. 

К вечеру добираемся до Альберобелло и отправляемся под закатным солнышком гулять по кварталу Айя Пиккола. Мы уже были в Альберобелло 4 года назад, но тогда пошли только в центр туристической активности, квартал Риони Монти, там все только напоказ для туристов, полно народу, и все домики-трулли — либо магазинчики, либо рестораны. А в Айя Пиккола — настоящие жилые трулли и почти нет туристов. 

Фотографируем вволю удивительные домики, похожие на жилища жевунов из сказки про Изумрудный город, и отправляемся в расположенный неподалеку кемпинг. Вдоль дороги тут и там видим опять трулли, где-то жилые, где-то используемые как сарайчики или просто заброшенные. В кемпинге — ура! — есть не только прекрасный бассейн, но и бесплатный wi-fi, за которым мы и сидим до поздней ночи.

С утра отправляемся в зоопарк. Неподалеку от Бриндизи, в Фазано, находится огромный парк, где проводится настоящее сафари. Странно, что сведений об этом месте нет в путеводителях, мы узнали о нем случайно и вот решили посмотреть, что это такое. По дороге разглядываем опять многочисленные трулли, живописно разбросанные по долине.

Зоопарк оказывается просто великолепным! Прямо своей машине едем по специально оборудованной трассе, и к нам подходят животные. Залезают головой в открытые окошки, просят хлебушка. Долго кормим разных горных козлов, баранов, оленей с ветвистыми рогами.

Потом — грозное предупреждение о необходимости закрыть окна, и мы въезжаем в вольер с хищниками. Львы и тигры не проявляют к нам никакого интереса, лежат или прогуливаются неторопливо под деревьями, вот один из них переходит дорогу прямо перед нашей машиной.

Тут приключается беда: отказывает фотоаппарат. Он, в общем-то, давно неважно себя чувствовал, но тут ему полностью приходит конец. Мама расстроена и растеряна, снимаем дальше пока на телефон, но тут подъезжаем к жирафам и забываем про все беды. Жираф и так-то удивительное существо, но когда он засовывает голову, наклонив ее с высоты своего роста, прямо в окошко машины, и длиннющим темно-фиолетовым языком хватает хлеб и фрукты, а в это время его можно погладить по шелковому носу — это просто потрясающе! Общаемся с жирафами, пока не обнаруживаем, что машина обслюнявлена ими полностью.

Отправляемся дальше, к медведям, где снова приходится закрывать окна, потом кормим верблюдов, яков и даже зебр, которые очень капризны, хлеба не хотят и подходят только за грушами. Между ними протискиваются страусы, которые угрожающе тюкают клювами по бортам машины и требовательно тянут свои бесконечные шеи.

Проехав часть зоопарка, оставляем машину на стоянке и садимся на местный транспорт. Тут тоже не заскучаешь: вагончик везет нас к фламинго и пеликанам, бегемотам и носорогам.

Потом лодка на озере подвозит к островку, где живут лемуры, хватающие фрукты из рук. Вспоминаем лемурятник на Тенерифе, где Мишка не был, но слышал о нем много рассказов. Вот и ему довелось покормить лемуров!

Специальный зарешеченный вагончик заезжает в обезьяний город, где разнообразнейшие мартышки с дикими воплями виснут на решетках снаружи. Отдаем им через прутья нашего вагончика остатки винограда. Забавно, когда в зоопарке в клетках сидят не звери, а посетители!

После чудесного зоопарка отправляемся решать вопрос с фотоаппаратом. Лишних денег у нас совсем нет, но папа все же хочет утешить маму, не представляющую себе путешествия без возможности фотографировать. Решаем, что будем дальше жить поэкономнее и выбираем в торговом центре отличный Nikon, аналогичный погибшему Canon`у, но поновее. Во всеоружии едем в Матеру, город пещерных домов «сасси» и скальных церквей.

С трудом пристроив машину на узенькой кривой улочке, выходим на склон ущелья, по обеим сторонам которого вырублены пещерные жилища. Маму с ее новым фотоаппаратом просто невозможно увести с многочисленных смотровых площадок, но потом мы все-таки выбираемся к одной из площадей верхнего нового города.

Сразу попадаем на небольшую экскурсию по подземным сооружениям — цистернам, обеспечивавшим Матеру водой.

Долго бродим по запутанной сети улочек, лестниц и домиков, расположенных уступами. 

Спускаемся постепенно ко дну ущелья, где заходим в музей — пещеру, где воссоздается обстановка жилища крестьянской семьи. В пещерах жили здесь вплоть до середины прошлого века. Фигуры крестьян, одетых в национальные одежды, вырублены из того же мягкого известняка, что и весь город.

Напротив, в сувенирном магазинчике, можно увидеть искусно вырезанную известняковую модель, представляющую весь город в миниатюре.

Миша с папой с трудом тянут за собой маму, застревающую с фотоаппаратом на каждом повороте, но постепенно нам все же удается вернуться к машине.

Мы собирались переночевать в ближайшем кемпинге и потратить следующие полдня на осмотр скальных церквей Матеры, но навигатор вместо кемпинга приводит нас в какой-то одиноко стоящий на обрыве домик. Других кемпингов поблизости нет, так что приходится нам, как ни жаль, из Матеры уезжать. Навигатор долго выводит нас какими-то заброшенными сельскими тропинками к морю, где мы останавливаемся в кемпинге на берегу залива Таранто, под каблучком итальянского сапога.

Кемпинг граничит с широким песчаным пляжем, и до полудня мы плаваем и строим песчаные замки.

Потом торопимся на юг, сегодня вечером хорошо бы уплыть на Сицилию. Мы собирались посмотреть Калабрию поподробнее, но из-за того, что задержались в Абруццо, на это совсем не остается времени. Так что пролетаем по трассе до поворота на город Тропеа и отправляемся по нему погулять. 

В путеводителе написано, что эти места славятся блюдами из добываемой здесь меч-рыбы, но все ресторанчики глухо закрыты на сиесту. Официанты смотрят на нас с нескрываемым удивлением и говорят, что откроются не раньше семи.

Удовольствовашись мороженым, едем дальше, в городок Сцилла. Здесь обитала та самая шестиглавая Сцилла, что погубила спутников Одиссея, а напротив, через Мессинский пролив — Харибда. Чудовище, согласно легенде, жило под скалой, которая делит городок на две части.

Оставляем машину на стоянке рядом с пляжем и обходим скалу по галерее со стороны моря. Вечереет, и мы долго сидим на берегу, любуясь закатом, зажигающимися огоньками Сциллы и замком на верхушке скалы.

В надежде полакомиться меч-рыбой идем в один из ресторанчиков, расположенных на террасках прямо над морем. Но тут нам не очень везет — официант приносит какие-то комочки, распознать в которых меч-рыбу очень трудно, к тому же порции крохотные, и мы остаемся практически голодными.

Возвращаемся к машине, торопимся в порт и — ура! — успеваем одними из последних на паром на Сицилию. Огоньки ее все ближе, и вот мы уже катим из Мессины в сторону Таормины и поселяемся в кемпинге прямо над морем. В темноте выходим на пляж, плаваем в светящемся море и пьем ламбруско под звездами.

Сицилия — ущелье Алькантара, Таормина, Этна, Катанья, мозаики виллы Казале

Утром снова купаемся на чудесном галечном пляже — какая же чистая и голубая здесь вода! Потом едем в расположенное неподалеку в горах ущелье Алькантара. Здесь в результате вулканической деятельности образовался громадный разлом в базальтовых скалах, по дну его течет река, образуя водопады и озерца. Стены ущелья состоят из серых продолговатых глыб, напоминающих органные трубы. 

Идем вдоль ущелья по оборудованной тропе, потом спускаемся вниз, к озеру, где полно народу. Когда ступаешь в воду, она кажется обжигающе холодной, но побродив по озерцу глубиной по колено, быстро привыкаешь. Папа с Мишей отправляются вверх по реке до водопада. Потом решаемся окунуться с головой — здорово! Дух захватывает, но хочется окунуться еще разок.

Наверх можно подняться на специально оборудованном лифте. Едем в кемпинг недалеко от поворота в горы, к Этне, куда мы собираемся на следующий день. Разглядываем трогательный старинный голландский автомобильчик, припаркованный рядом с нашей палаткой, на котором путешествуют две юные девушки.

Ближе к вечеру едем посмотреть город Таормину. Сначала отправляемся в греческий театр, откуда открываются прекрасные виды на море и Этну.

Гуляем по Таормине — городок живописен, но уж больно много здесь туристов! Проходим дворец Корвая — норманнское сооружение под арабской башней — и буквально протискиваемся сквозь густую толпу по главной улице.

Добираемся до собора, где сквозь приоткрытые двери смотрим на свадебную церемонию, и по узеньким боковым улочкам возвращаемся к машине. Вечером в кемпинге занимаемся хозяйством — устраиваем стирку, жарим наконец сами себе меч-рыбу и досматриваем «Крестного отца».

С утра пораньше отправляемся на Этну. По извилистой горной дорожке доезжаем до туристической базы Рефьюджио Сапиенца и берем билеты на фуникулер. Разглядываем из его кабинки пыльные серые лавовые поля, на которых каким-то чудом умудряются расти яркие желтые цветочки.

Отправляемся на прогулку по туристической тропе. Вокруг — черно-желто-красный безжизненный суровый мир, дымящийся, пахнущий серой. Идти вверх под жарким солнцем непросто, но невероятность пейзажа оправдывает наши усилия.

Кое-где на земле валяются куски серы. Папа находит дырку, из которой явственно тянет серным горячим воздухом, и не находит ничего лучшего, как сунуть туда руку. Вдруг — ффух! — из дырки вырываются клубы серного пара прямо ему в лицо! К счастью, обошлось без ожогов, но мы хорошо запомнили, как общается с человеком Этна!

Тропинка бежит дальше, вверх-вниз среди удивительных разноцветных гор.

Обратно спускаемся пешком по лавовым полям, среди клубов пыли, поднимаемых вездеходами, на которых завозят на Этну туристов.

Вернувшись в кемпинг, с наслаждением плюхаемся в море и отмокаем после трудного похода.

С утра, окунувшись еще разок, отправляемся в Катанью. Расположенный совсем близко от Этны, город не раз подвергался разрушениям из-за извержений вулкана и отстраивался заново. Большая часть городских сооружений построена из темных лавовых пород, и город весь контрастный, черный с яркой белой отделкой.

 

Погуляв по центру, заходим на рыбный рынок. Запахи и атмосфера здесь напоминают Африку и Ближний Восток. Разглядываем наконец меч-рыбу, за которой мы так долго гонялись.

По узкой горной дорожке едем в городок Пьяцца Армерина, рядом с которой находится римская вилла Казале, известная своими мозаиками. Казалось бы, после Равенны и Рима мозаиками нас не удивить, но здесь они просто поражают воображение. Вся вилла — богатый загородный дом римского аристократа — изукрашена мозаиками, изображающими сцены охоты, рыбной ловли, занятий гимнастикой, приема гостей. Есть и мифологические картины, и портреты хозяев и знатных особ. Несмотря на сильную жару, проводим тут несколько часов, разглядывая все детали.

У входа нас встречают слуги.

Проходим во внутренний двор дома, куда выходит большинство его помещений. Здесь множество зверей.

В сторонке — бани, украшенные мозаиками в виде мифических морских существ — нереид и тритонов.

По этому коридорчику в бани проходила хозяйка дома с детьми.

Дальше несколько гостевых и обеденных комнат с хорошо сохранившимися сценами танцев, охоты, рыбалки.

Пойманных на охоте зверей грузят на корабли и везут куда-то.

В соседней комнате прекрасные девушки в бикини занимаются гимнастикой.

На открытом воздухе тоже множество мозаик.

Неподалеку — хитроумный Одиссей обманывает циклопа Полифема, Геракл борется с гигантами, тигры догоняют добычу, сатир обнимает менаду.

День очень жаркий, но оторваться от разглядывания мозаик невозможно. Когда мы наконец выбираемся с виллы Казале, у нас только одна мысль — скорее в море! Выезжаем на южное побережье и сразу попадаем в отличный современный кемпинг около Фальконары. Ставим палатку в тенечке под высокими деревьями и до позднего вечера валяемся на пляже. Тут так хорошо, что решаем остаться на две ночи, а завтра съездить в Сиракузы и обратно, хоть и путь и неблизкий. 

Сицилия — Сиракузы, Агридженто, Монреале, Эриче, Палермо, Чефалу

С утра пораньше отправляемся в Сиракузы. Путь не слишком длинный, но долгий — по кривым узким дорожкам, под жарким солнцем. Начинаем с археологического парка — здесь хорошо сохранившийся театр, улицы древнего города со следами повозок на вытершихся камнях, некрополь. Считается, что в одной из гробниц здесь был захоронен Архимед.

Неподалеку грот «Ухо Дионисия», названный так из-за необычного акустического эффекта. Здесь усиливаются все звуки. По легенде, тиран Дионисий мог подслушивать разговоры заточенных в пещере пленников через небольшое отверстие снаружи.

Отдыхаем от палящего солнца в прохладе грота и в тени удивительных деревьев с ветвями, которые превращаются в корни.

Едем на Ортиджу — остров, который был когда-то центром города. Осматриваем удивительный многослойный собор: изначально тут стоял античный храм Афины. Впоследствии его не стали разрушать, а многократно переделывали, каждый народ — под собственные нужды. В раннехристианские времена он был превращен в базилику, затем, когда Сиракузы завоевали арабы, они переделали его в мечеть. Впоследствии норманны обстроили его снаружи, сделав вновь христианским. А в позднейшие времена собор был украшен множеством барочных завитушек. И теперь интерьер собора хранит следы всех времен.

Ортиджа — симпатичный и любопытный городок, по которому можно было бы долго гулять, но уж больно сегодня жарко! Так что пробегаемся быстренько по его улочкам, выходим на набережную к окруженному зеленью источнику Аретузы и торопимся обратно к машине, под кондиционер.

Пускаемся в обратный долгий путь. По дороге видим несколько пожаров, возникших из-за особенной даже для этих знойных мест жары.

Вернувшись в кемпинг, долго беззаботно валяемся на пляже — как хорошо, что сегодня мы ночуем на том же месте и нам не надо вновь ставить палатку и обустраиваться на ночлег!

Следующее утро проводим опять на пляже, отсюда не хочется уезжать! За ночь все построенные накануне песчаные замки разрушились, но Мишка не унывает.

К середине дня с сожалением прощаемся с прекрасным кемпингом и едем в Агридженто — огромный археологический комплекс, так называемую Долину Храмов. Проходим череду античных храмов, древние святилища, некрополь, руины городских улиц. Разглядываем рухнувшего колосса, поддерживавшего когда-то мощные стены.

С вершины холма видно, как вдали по-прежнему дымят пожары.

Пускаемся в дальний путь по направлению к Палермо, останавливаемся на ночевку в кемпинге в пригороде, неподалеку от Монреале.

Наутро отправляемся смотреть монументальный собор Монреале. Он богато изукрашен снаружи. Поднимаемся сначала на верхнюю баллюстраду.

Внутри — роскошные мозаики на библейские и евангельские сюжеты.

Обходим собор снаружи, разглядывая разнообразно украшенные колонны, резные двери и узорчатые фасады. Отдыхаем в тенистом садике у его стен.

Едем в Эриче — живописный городок на вершине горы над морем. Проходим мимо храма из серого известняка, единственное украшение которого — розетка на фасаде. Как его суровая красота контрастирует с веселой роскошью монреальского собора!

По извилистым улочкам Эриче поднимаемся к замку на вершине горы, откуда открываются прекрасные виды на побережье.

В путеводителе Эриче назван «городом облаков» — говорится, что здесь часто бывает туманная и мглистая погода. Нам всю дорогу светит яркое солнце, но когда мы поднимаемся на самую вершину утеса и заходим в замок, откуда-то снизу, действительно, налетают облака и плывут у нас под ногами. Они затягивают небо, и вся картинка полностью меняется.

Останавливаемся на ночевку в кемпинге на берегу недалеко от Палермо. На закате долго сидим у моря, бросая камешки в воду.

Последний день на Сицилии посвящаем столице — Палермо. Здесь перемешано множество архитектурных стилей — арабский, норманнский, барочный. Католический храм своими красными круглыми куполами и кубическими формами напоминает мечеть.

Идем в так называемый Дворец Норманнов, это грандиозный королевский дворец, на территории которого находится Капелла Палатина, богато изукрашенная мозаиками от пола до потолка.

 

Мозаиками украшен не только храм, но и залы дворца. По стенам здесь бегут львы, олени, павлины, леопарды и грифоны.

От мозаик уже просто рябит в глазах, и мы идем наугад гулять по Палермо, удивляясь печальным атлантам на городской стене, деревьям с колючими стволами и узорчатому собору, в котором смешаны, кажется, все стили архитектуры.

Во второй половине дня успеваем заехать посмотреть милый курортный городок Чефалу. Здесь красиво, но очень многолюдно. Городские ворота в виде арки выводят к морю, на переполненный пляж. Кое-как находим себе местечко у самой кромки воды и окунаемся в кишащее народом море.

А в соборе опять мозаики!

Вернувшись в кемпинг, пораньше ложимся спать. Завтра рано вставать — уплываем на пароме в Африку!

Тунис — Карфаген, Сиди Бу Саид, отдых в Табарке, Эль Кеф, оазисы Мидес и Тамерза

С утра пораньше едем в порт, загружаемся на паром и отплываем в Тунис.

Паром чистый и удобный, но едут в основном арабы, которые тут же занимают все доступное пространство, устраиваясь не только на сиденьях, но и на полу во всех проходах. Весь день читаем, дремлем, планируем дальнейшее путешествие. И вот ближе к вечеру мы в Африке! Город Тунис, по крайней мере та его часть, в которой мы оказываемся, Виль Нувель, не похож на обычные арабские города — современный, вокруг дома колониального стиля. На улицах нет обычной толпы и сутолоки — сейчас рамадан.

Прогулявшись немного, находим недорогой отельчик. После долгой жизни в палатке кондиционер и собственный санузел кажутся непривычной роскошью.

Наутро первым делом едем к развалинам знаменитого Карфагена. Но он, оказывается, уж слишком сильно разрушен — руины большого впечатления не производят. Зато с холма открывается отличный вид.

Заходим в археологический музей, разглядываем финикийские маски и высеченные на камне буквы пунического алфавита, раннехристианские мозаики и античные скульптуры.

Едем в Сиди Бу Саид — этот изящный бело-голубой городок считается пристанищем европейской творческой богемы. Сюда с начала ХХ века  приезжали художники, писатели и богатые меценаты. Городок не по-арабски чист и ухожен, по его мощеным улочкам очень приятно пройтись. 

Символ Сиди Бу Саида, помимо голубых дверей и окон, — необычные птичьи клетки. Ажурные, изящные, они используются тут не только для содержания канареек, но и просто в качестве украшений.

Садимся отдохнуть в популярном Cafe des Nattes, известном своими именитыми гостями, чьи пожелтевшие фото висят на стенах, — это Пауль Клее, Симона де Бовуар, Жан Поль Сартр. Нам подают традиционное угощение — мятный чай с кедровыми орешками, он отлично утоляет жажду в жаркий день.

Едем в Табарку, курортный городок на северо-западе Туниса, недалеко от границы с Алжиром. Здесь хорошие пляжи, несколько любопытных мест в окрестностях, а главное — недалеко от берега коралловый риф. Поселяемся в отличном недорогом отеле и решаем устроить себе отдых, остаться тут на две ночи, поплавать в кораллах и расслабиться. Гулять так гулять — идем ужинать в ресторанчик на берегу, где нам подают вкуснейшего лангуста и рыбу. Счет оказывается куда меньше, чем можно было ожидать. Вот удивительно — мы ожидали от Африки «страшных опасностей и ужасных приключений», а живем все время в комфорте и, можно сказать, роскоши!

Выйдя из ресторана, встречаем тунисского дедушку, который предлагает купить у него пирожков. После обильного ужина пирожки нам совершенно не интересны, но мы почему-то проникаемся к дедушке сочувствием и покупаем несколько штук. Они так обворожительно пахнут, что папа решает все же надкусить один и сразу же съедает целиком, настолько вкусно! Мама с Мишей не могут не последовать его примеру, так что вечернюю прогулку приходится отменить — сил хватает только на то, чтобы добраться до отеля и упасть на кровать пузом кверху.

Как хорошо, когда утром не надо никуда торопиться! Идем смотреть генуэзскую крепость на вершине холма над Табаркой.

Стены крепости сложены из камней в удивительных разводах.

Валяемся на безлюдном песчаном пляже, строим замки.

Потом отправляемся на кораблике к коралловым рифам, где можно поплавать с маской. Рыбы тут не столь разнообразные, как в Красном море, зато совсем новые, незнакомые.

Вечером неспешно гуляем вдоль моря, разглядываем в сумерках скалы под названием Иглы. Возвращаясь к отелю, покупаем, конечно, опять у дедушки пирожки.

Наутро идем опять прогуляться к Иглам и уезжаем на юг, в сторону пустыни.

Заезжаем по дороге посмотреть Эль Кеф, это уже настоящий арабский город с белоснежной мечетью, минаретами и усыпальницами. По крутым узким улочкам поднимаемся мимо руин к крепости на вершине горы. В центре города находим древнеримский источник, который когда-то питал городские резервуары.

Впереди еще долгий путь на юг, так что долго бродить по симпатичному Эль Кефу не получится, нам пора ехать. Вскоре пейзаж меняется, мы въезжаем в дикие пустынные края. Заправки тут представляют собой просто кучу пластиковых баков с бензином, по красноватым каменистым пустошам вдоль дороги бродят верблюды.

К вечеру добираемся до оазиса Мидес. Когда-то здесь было большое берберское поселение, но сейчас они покинуто, дома практически все разрушены. Среди пальм бродят верблюды.

Неподалеку — живописно изогнутое узкое ущелье. В окрестных пейзажах снимались сцены из фильма «Английский пациент».

Неподалеку — оазис Тамерза, где над склоном ущелья тоже стоит заброшенная берберская деревня.

В окрестностях Тамерзы есть несколько водопадов. Солнце клонится к закату, но мы все же идем к одному из них по узкому извилистому ущелью. Пока мы отдыхаем у водопада на берегу озерца, появляется стая белых гусей и идет купаться. В сумерках у воды становится прохладно, так что мы не отваживаемся последовать их примеру.

В наступающей темноте выбираемся из ущелья, долго разглядываем и покупаем на память удивительные «розы пустыни» — кристаллические образования, похожие на цветы.

Хотели поискать хороший кемпинг в оазисе, о котором читали, но наступает ночь, в темноте возиться с палаткой неохота, и мы едем ночевать в городок Тозер. Кондиционера в отеле нет, из-за жары и духоты заснуть долго не удается, и до поздней ночи мы смотрим «Английского пациента», который снимался в этих краях. Удивительно почувствовать себя прямо в картинке этого печального и прекрасного фильма!

Тунис — озеро Шотт эль Джерид, дома троглодитов в Матмате и Тешине, на верблюдах по пустыне из Ксар Гилана,  южные ксары, Кайруан, Ла Гулетт

Отправляемся в путь через пустыню, где, как и в прошлом нашем путешествии по Африке, так остро возникает ощущение другой жизни, другого мира. Проезжаем по дамбе соленое озеро Шотт эль Джерид. Сейчас оно практически полностью пересохло, лишь изредка встречаются лужицы красноватой воды, по краям которых — окантовка кристаллической соли.

Вдалеке виден силуэт застрявшего тут навечно автобуса. Путь по пустыне непрост — чуть отклонишься с дороги, останешься в песках.

Все, однако, подходит к концу, как и казавшийся бесконечным путь по пустыне. Въезжаем в область оазисов — вокруг дороги пальмовые леса.

Добираемся до поселка Матмата, где сохранились традиционные для этой местности дома троглодитов. При слове «троглодит» представляется поначалу обросший шерстью наш дикий доисторический предок, однако в переводе это слово значит просто «живущий в пещере». За время наших путешествий мы повидали немало разнообразных пещерных жилищ, вырубленных в скалах, но тут они совершенно особенные — вырыты в земле. Некоторые обитаемы и поныне. В Матмате большинство пещер переделаны в отели или музейчики для туристов, так что едем сначала в поселок Тешин, где сохранились настоящие дома троглодитов.

Подходим к заброшенному пещерному дому. Он представляет собой огромную яму, кратер с плоским дном, в стенах которого вырыты пещерки-комнаты и длинные коридоры, соединяющие соседние дома. Края кратера ничем не огорожены, приходится быть осторожным, чтобы не навернуться и найти безопасный спуск вниз.

По длинному темному коридору пролезаем внутрь, в жилые комнаты. Тут не так жарко, как снаружи, и не душно. Эти дома были оставлены, видимо, недавно, и среди разного хлама можно увидеть немало любопытных находок, свидетельствующих о том, как жили троглодиты. Они устраивались с комфортом — находим вполне современные бытовые приборы. В другой комнатке обнаруживаем школьную тетрадку с прописями. Некоторые дома сейчас используются как склады или сараи, а в других, возможно, и сейчас кто-нибудь ночует.

Над входной «дверью» — вырезанные в песчанике узоры.

Налазившись по пещерам, гуляем по нетронутому цивилизацией поселку. Здесь вообще нет туристов, и можно увидеть местную жизнь как она есть.

Возвращаемся в Матмату посмотреть пещерные дома, оборудованные для туристов. Местная тетушка за небольшую плату проводит для нас целую экскурсию. В аккуратных выбеленных комнатках на удивление прохладно, а зимой, говорят, они хорошо держат тепло.

 

Отправляемся дальше, остановившись по дороге набрать воды и купить лепешек, которыми торгуют в брезентовом шатре. 

 

Едем в Ксар Гилан, оазис на самом краю пустыни. Поселяемся в шикарном кемпинге с естественным бассейном-озерцом и с наслаждением плюхаемся в воду. Она оказывается очень теплой, как будто подогретой — оказывается, озерцо наполняется водой из горячего источника. Но плавать в нем, несмотря на жару, очень приятно. Ночевать будем в бедуинском шатре, защищающем от ветра и песка. Договариваемся о двухчасовой прогулке на верблюдах по пустыне на следующее утро.

На закате идем гулять по пустыне, которая начинается прямо у нашего шатра. Изгибы барханов в мягком вечернем свете, особенная тишина, силуэты верблюдов вдали — это было прекрасно.

Перед сном идем еще поплавать в озере и попить пивка в баре. Знакомимся с тетенькой из Словении, она рассказывает, что уже несколько лет подряд проводит в этом чудесном месте свой отпуск с детьми.

Рано утром отправляемся в поход на верблюдах по пустыне к развалинам старинного форта. Мы думали, что будет этакая увеселительная прогулка, но оказывается, что ехать на верблюде — это тяжелая физическая работа. При каждом шаге он сильно наклоняется то вперед, то назад, и чтобы не свалиться, приходится фактически отжиматься. У меня несколько дней после этого похода сильно болели руки, и я все недоумевала, почему, пока не сообразила, что я в течение двух часов выполняла непрерывные отжимания!

Залезть на верблюда — тоже непростая задача.

Полузасыпанные песком развалины форта особого интереса не представляют, но сам по себе поход — незабываемый опыт!

Перед отъездом опять долго плещемся в бассейне. Замечательный кемпинг в Ксар Гилане!

Отправляемся смотреть ксары — старинные берберские крепости-поселения. Изначально ксары строились как зернохранилища с множеством сводчатых помещений — горф, располагавшихся вокруг внутреннего двора. Потом некоторые из них стали использоваться для жилья.

Дорога идет по гористой живописной местности Джебель Дахар.

Первый ксар на нашем пути — Улед Солтан. Он восстановлен и поддерживается в первоначальном виде. Долго лазаем по живописным лесенкам, прячемся в горфах. Некоторые из них закрыты деревянными дверями и заперты, видимо, и сейчас используются как склады. 

После Улед Солтана дорога еще немного ведет к югу, и в поселочке Мгхит делает поворот. Это самая южная точка нашего путешествия, дальше будем двигаться только в сторону дома, на север.

Заезжаем посмотреть еще один ксар по дороге, здесь явно еще совсем недавно горфы были обитаемыми. А сейчас только ящерки бегают по стенам.